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Desert X

DESERT X ALULA: LA TERZA EDIZIONE DELLA MOSTRA D’ARTE INTERNAZIONALE APRIRA’ AL PUBBLICO DAL 9 FEBBRAIO AL 23 MARZO 2024. ATTRAVERSO IL TEMA ‘IN THE PRESENCE OF ABSENCE’, GLI ARTISTI ESPLORERANNO CIÒ CHE NON PUÒ ESSERE VISTO

Aperta a tutti, Desert X AlUla è una mostra d’arte internazionale all’aperto, site-responsive, ricorrente e temporanea, che si svolge ad AlUla, un’antica regione desertica di rilevanza mondiale nella penisola arabica. Desert X AlUla si svolge nell’ambito dell’AlUla Arts Festival. Quest’anno Raneem Farsi e Neville Wakefield torneranno come direttori artistici e la mostra sarà curata da Maya El Khalil e Marcello Dantas. El Khalil è una rinomata consulente e curatrice d’arte con particolare attenzione all’area MENA. Dantas è un curatore pluripremiato noto per le sue innovative pratiche interdisciplinari che collegano scienza, storia e tecnologia per creare esperienze espositive coinvolgenti e partecipative.

Dopo due edizioni a partire dal 2020, Desert X AlUla torna per la terza volta dal 9 febbraio al 23 marzo 2024, collocando visionarie opere d’arte contemporanea di artisti sauditi e internazionali nello straordinario paesaggio desertico di AlUla, una maestosa regione dell’Arabia Saudita nord-occidentale con un patrimonio naturale e creativo immerso in un retaggio di scambi culturali.

Con il tema “In the Presence of Absence”, Desert X AlUla 2024 si chiede “cosa non può essere visto?”. Spesso liquidati come spazi vuoti, i deserti sono resi muti e statici, ma c’è molto di più di quello che si vede. Gli artisti che partecipano a Desert X AlUla 2024 sono stati invitati a esplorare idee del non visto e dell’inesprimibile. Incoraggiati a confrontarsi con ciò che non è immediatamente evidente, mettono in scena nuovi incontri con il paesaggio, immaginando prospettive alternative che colgono le forze impercettibili e le atmosfere del tempo, del vento, della luce, dei flussi di storia e dei miti intessuti nel luogo.

Desert X AlUla è una collaborazione tra Desert X e Royal Commission for AlUla (RCU) nata per promuovere un nuovo dialogo culturale attraverso l’arte. Prima mostra site-responsive di questo tipo in Arabia Saudita, favorisce lo scambio tra artisti, curatori e comunità internazionali e locali, grazie a una visione curatoriale che si ispira al deserto. Basandosi sull’eredità di Desert X, che si svolge in California, nella Coachella Valley, Desert X AlUla attinge ai principi della land art, offrendo una profonda opportunità di sperimentare l’arte in dialogo con la natura.

Desert X AlUla ha svolto un ruolo fondamentale nell’aprire la strada allo sviluppo di un’altra iniziativa prevista ad AlUla nel 2026, Wadi AlFann, un sito di 65 chilometri quadrati destinato a diventare una destinazione globale permanente per la land art monumentale. Segnando un’importante pietra miliare nel Manifesto Culturale della Royal Commission for AlUla, la scala epica e monumentale delle commissioni intergenerazionali di Wadi AlFann aprirà un nuovo capitolo nella storia dell’arte, espandendosi e continuando per gli anni a venire. Sia Desert X AlUla che Wadi AlFann sono esempi della visione di RCU per l’arte nel paesaggio.

Oltre a essere un sito culturale storico, AlUla è al centro della fiorente scena artistica dell’Arabia Saudita. Arts AlUla si impegna a creare un luogo culturalmente arricchito da vivere e visitare, per far rivivere la ricca eredità artistica della regione e creare opportunità per la comunità di sperimentare l’arte come fonte di educazione e arricchimento attraverso la creazione di posti di lavoro e lo sviluppo di competenze.

L’imminente edizione di Desert X AlUla si svolgerà in luoghi situati nel deserto di Wadi AlFann, a Harrat Uwayrid e alla stazione ferroviaria di AlManshiyah, invitando i visitatori a spostarsi lungo il percorso sperimentando paesaggi spettacolari e variegati mentre intrecciano il loro viaggio tra le opere. Desert X AlUla si propone di contribuire e dar seguito al patrimonio artistico della comunità locale e della regione: le opere prodotte per Desert X AlUla 2020 da Sherin Guirguis, Lita Albuquerque, Manal AlDowayan, Superflex, Mohamed Ahmed Ibrahim e Nadim Karam sono state acquisite da RCU, e alcune di queste sono esposte presso Habitas, AlUla. Le opere prodotte per Desert X AlUla 2022 da Dana Awartani, Alicja Kwade, Monika Sosnowska, Sultan Bin Fahad, Khalil Rabah, Shezad Dawood e Serge Attukwei Clottey sono state acquisite da RCU e alcune sono in mostra. Anche l’opera di Jim Denevan per Desert X AlUla 2022 rimane nella sua sede originale, dove si disperderà naturalmente. Nel corso degli anni Desert X AlUla ha conquistato un pubblico locale e internazionale, con un aumento del 53% di visitatori medi al giorno tra le edizioni del 2020 e del 2022.

Sede di Hegra, sito UNESCO Patrimonio dell’Umanità costruito dai Nabatei oltre 2.000 anni fa, la regione di AlUla è stata per millenni crocevia di scambi culturali, trovandosi storicamente sulla via del commercio dell’incenso e un tempo capitale dell’antico Regno di Dadan. Oggi è di nuovo un crocevia di ispirazioni culturali, che valorizza l’arte e la creatività come elemento essenziale di arricchimento.

Desert X AlUla si svolge nell’ambito dell’AlUla Arts Festival, che si terrà dal 9 febbraio al 2 marzo 2024. Durante il festival, il museo d’arte contemporanea AlUla presenterà More than meets the Eye, una mostra di opere moderne e contemporanee di artisti sauditi. Sarà inoltre allestita una mostra di opere dell’artista Manal AlDowayan, commissionata da Wadi AlFann, nell’Aljadidah Arts District. Il festival immergerà i visitatori in una vibrante celebrazione dell’arte contemporanea visiva e pubblica, del design, del cinema colto, dei tour artistici e delle residenze d’artista. Presso l’hub creativo ad uso misto di AlUla, Madrasat Addeera, si terranno laboratori su pratiche di artigianato come la tessitura delle palme, la ceramica, la gioielleria, la geometria, le strutture 3D, i tessuti e molto altro.

Maya El Khalil, curatrice di Desert X AlUla 2024, commenta:

La regione di AlUla è monumentale. Formata da un arco di tempo e di spazio inconcepibile, l’impulso è quello di rispondere con imitazioni di simili dimensioni e impatto. Ma la realtà è che gli sforzi umani faticano a eguagliare la grandezza scolpita qui nel corso degli anni. Abbiamo sfidato gli artisti a adattare la loro prospettiva per incontrare gli aspetti invisibili del luogo con riverenza, sintonizzandosi con le forze, i ritmi e i processi che modellano il paesaggio in modo impercettibile. Le loro opere descrivono e coinvolgono fenomeni effimeri come il movimento della luce o l’erosione del vento, diventando interpreti di queste forze per rivelare il significato monumentale di ciò che a prima vista potrebbe sembrare assente.

Marcello Dantas, curatore di Desert X AlUla 2024, commenta:

Il deserto, spesso percepito come un luogo di vuoto, svela gradualmente i suoi intricati strati di esistenza man mano che ci si immerge in esso. Questi strati si manifestano attraverso il terreno in continuo mutamento, l’intricata danza del tempo, le testimonianze di vita e il potere trasformativo del clima. Desert X AlUla invita gli artisti a creare opere originali con una tela unica, su una scala senza precedenti. Abbiamo affidato a questi artisti la missione di scoprire tracce che trascendono i limiti della nostra vista, confondendo il confine tra ciò che vediamo e ciò che realmente percepiamo, in presenza di un’assenza.

Nora Aldabal, Executive Director of Arts and Creative Industries di RCU conclude:

Siamo lieti di avere Maya e Marcello come curatori di Desert X AlUla 2024. Entrambi hanno trascorso del tempo ad AlUla, ne comprendono la ricca eredità come luogo di scambio culturale e sono in sintonia con i complessi e spettacolari paesaggi di AlUla. Sotto la loro cura, gli artisti selezionati esploreranno i temi dell’invisibile, sfidando le prospettive incentrate sull’uomo in un paesaggio maestoso; non vediamo l’ora di vedere le opere che saranno esposte.

FINE

Per maggiori informazioni visitare:

www.livingmuseum.com/arts

@artsalula @experiencealula @alulamoments @_desertx (Instagram) @desertx (Facebook)

#desertxalula

Su AlUla:

Situata a 1.100 km da Riyadh, nel nord-ovest dell’Arabia Saudita, AlUla è un luogo dallo straordinario patrimonio naturale e umano. La vasta area, che si estende per 22.561 km², comprende una lussureggiante valle di oasi, imponenti montagne di arenaria e antichi siti del patrimonio culturale che risalgono a migliaia di anni fa, quando regnavano i regni Lihyan e Nabateo.

Il sito più noto e riconosciuto di AlUla è Hegra, il primo patrimonio mondiale dell’UNESCO in Arabia Saudita. Antica città di 52 ettari, Hegra era la principale città meridionale del Regno Nabateo ed è composta da oltre 110 tombe ben conservate molte delle quali con elaborate facciate scavate negli affioramenti di arenaria che circondano l’insediamento urbano cinto da mura.

Oltre a Hegra, AlUla ospita anche l’antica Dadan, capitale dei regni di Dadan e Lihyan e considerata una delle città più sviluppate del I millennio a.C. nella penisola arabica, e Jabal Ikmah, una biblioteca a cielo aperto con centinaia di iscrizioni e scritti in molte lingue diverse. Anche la Città Vecchia di AlUla, un labirinto di oltre 900 case in mattoni di fango sviluppatesi almeno a partire dal XII secolo, e la Ferrovia dell’Hijaz e il Forte di Hegra sono luoghi chiave nella storia e nelle conquiste di Lawrence d’Arabia.

Su Royal Commission for AlUla:

La Royal Commission for AlUla (RCU) è stata istituita con decreto reale nel luglio 2017 per proteggere e salvaguardare AlUla, una regione di straordinaria importanza naturale e culturale nel nord-ovest dell’Arabia Saudita. La RCU sta intraprendendo un piano a lungo termine per sviluppare e realizzare una trasformazione sensibile e sostenibile della regione, riaffermandola come una delle più importanti destinazioni archeologiche e culturali del Paese e preparandola ad accogliere visitatori da tutto il mondo. Il lavoro di sviluppo di RCU ad AlUla comprende un’ampia gamma di iniziative tra archeologia, turismo, cultura, istruzione e arte, che riflettono l’ambizioso impegno di coltivare il turismo e il tempo libero in Arabia Saudita, delineato nella Vision 2030.

Su Desert X:

Desert X è prodotta da The Desert Biennial, un’organizzazione benefica 501(c)3, concepita per produrre mostre d’arte contemporanea internazionali ricorrenti che attivano i luoghi desertici attraverso installazioni site-specific di artisti internazionali acclamati. I suoi principi guida includono la presentazione di mostre d’arte pubbliche e gratuite che rispondano in modo significativo alle condizioni dei luoghi desertici, dell’ambiente e delle comunità indigene e promuovano lo scambio culturale. Desert X si impegna nella formazione e nella programmazione pubblica con una serie di iniziative che ampliano l’ampiezza e la profondità dell’impegno dell’organizzazione con la comunità circostante. Le mostre forniscono una piattaforma ad artisti di tutto il mondo per affrontare temi ecologici, culturali, spirituali e altri temi esistenziali. Dalla sua nascita nel 2017, Desert X ha presentato quattro mostre nella Coachella Valley. Nel 2020, l’organizzazione ha iniziato a impegnarsi in mostre al di fuori degli Stati Uniti e ha contribuito a fondare Desert X AlUla nel deserto dell’Arabia Saudita. Le mostre fino ad oggi hanno esplorato nuove configurazioni di lavoro site-responsive di oltre 80 artisti provenienti da Nord America, Sud America, Asia meridionale, Europa, Medio Oriente e Africa, creando un nuovo paradigma per la presentazione e l’esperienza dell’arte accogliendo un pubblico di oltre 1,7 milioni di persone. Desert X è finanziata dal suo consiglio di amministrazione e da un gruppo internazionale di donatori individuali, fondazioni e sponsor.

Maya El Khalil

Maya è una rinomata curatrice d’arte che vanta oltre 14 anni di esperienza nel settore artistico con particolare attenzione all’area MENA. È nata a Beirut e vive a Oxford, nel Regno Unito. È l’ex direttrice della Athr Gallery, uno spazio d’arte contemporanea a Gedda, in Arabia Saudita, dove ha curato diverse mostre che presentavano le opere di artisti emergenti e affermati di tutto il mondo. Uno dei suoi lavori curatoriali più importanti è stata la mostra annuale 21,39 Jeddah Arts. Maya ha lavorato anche come consulente e curatrice d’arte indipendente.

Marcello Dantas

Marcello è un pluripremiato curatore e direttore artistico con 35 anni di esperienza, noto per le sue pratiche interdisciplinari innovative e per l’uso della scienza, della storia e della tecnologia per creare esperienze espositive coinvolgenti. Dantas ha ideato diversi musei e istituzioni culturali in Sud America e in Asia, tra cui il Museo della Lingua Portoghese e la Japan House di San Paolo, e ha curato mostre personali con artisti contemporanei influenti come Ai Weiwei e Anish Kapoor. Ha inoltre curato la Biennale di Vancouver, la BienalSur e la Biennale Mercosul. Nel 2021 è diventato curatore dello SFER IK Museo di Tulum, in Messico.

Per ulteriori informazioni contattare:

Martinengo Communication
Ufficio rappresentanza, Marketing, PR e Comunicazione per l’Italia e la Svizzera Italiana di Royal Commission for AlUla

Via Vincenzo Monti, 9 – 20123 Milano
Tel. (+39) 02 4953 6650
E-mail: [email protected]
Web: www.martinengocommunication.com

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